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搜狗IPO倒计时:王小川如何用三级火箭杀出重围?

分拆7年,搜狗终于进入IPO倒计时。搜狗IPO倒计时:王小川如何用三级火箭杀出重围?

7月31日下午,搜狐(NASDAQSOHU)宣布,其控股互联网搜索服务子公司搜狗公司就潜在的首次公开招股(IPO),以秘密方式向美国证券交易委员会(SEC)提交了一份登记草案。搜狗计划发行的美国存托股票(ADS)数量和金额尚未确定。

当天,搜狗公司CEO王小川在一封给公司员工的内部邮件中宣布,搜狗将根据市场条件,推动在美国的上市进程。

回溯搜狗的发展史,腾讯抛来的橄榄枝,改写了搜狗的命运。在2013年9月,搜狐、搜狗和腾讯联合宣布达成战略合作。腾讯宣布以4.48亿美元战略入股搜狗,并将旗下的搜搜和QQ输入法并入搜狗现有的业务中。腾讯将持有新搜狗36.5%的股份。同时,新搜狗将继续作为搜狐的子公司独立运营。

“很饥渴,有冲劲。”这是当时腾讯CEO马化腾对王小川搜狗团队的评价。

王小川曾说,最初进入这一领域是“无知者无畏”。

“回顾起来我们犯过100个错误。”王小川曾在此前接受第一财经采访时坦言,有5个关键的突破影响了今天的搜狗。“其中三个是跟产品选择相关,另两个是跟资本的结构相关。”

第一个选择是2003年创业初期,张朝阳给王小川的任务是开发搜索,抗衡百度。尽管这个选择让王小川过去十年如履薄冰,但也决定了搜狗的基因。

当时的王小川一穷二白,没钱更没有懂搜索引擎的得力干将。他心生一计:到清华大学拉拢最顶尖的计算机系学生支持开发。可以说,搜索引擎能完成,靠的都是兼职的大学生。

他自己做过兼职,知道学生不好管,有想法有热情但有时候有点无组织无纪律。王小川认为自己能牢牢“抓”住学生们功劳在于盒饭,“我每天早上10点半到11点给学生打电话,今天订了盒饭12块钱,来不来吃?学生听了10个9个说来。”学生来了接着引诱,“晚上的盒饭也订了”,大家都不走了。

不过,搜狗最初的发展并不顺利,最初的三年,挑战与巨头的阴影同时笼罩,解散或倒闭的压力随时都在。“2005年的时候搜狗的品牌已经到了摇摇欲坠的阶段。”在最危急的时刻,王小川的第二个选择是2005年发布搜狗输入法。

为什么当时的搜狗能够做成输入法?第一点,当时搜狗做搜索非常不成功,但是积累了大量的词库,使得搜狗做输入法的杀鸡用牛刀的方式,用到了产品当中去;第二是因为当时的搜狗没有百度成功,但有做这个产品的能力,成为了成就输入法的契机。

第三个产品选择是做浏览器。当时王小川面临的最大困难就是:内部一片反对之声,认为浏览器没有市场空间。这一做法的结果是搜狗的搜索业务一度被交由他人负责。江湖传闻中,最低谷时,有时候他只是擦擦桌子,思考人生,并且收到来自百度李彦宏的邀约,被误认为可能是要离职。

这对王小川来说是一段难熬但也历练的日子。他在一次接受采访时说,“2008年到2010年这段日子,我真正体会到了这种痛苦,你怀了孩子,你为了他,不会去死,你要给生下来。”

“换个员工或者老板估计早都一拍两散了,但老张能忍,我也能忍。”

到了一年之后,张朝阳终于看明白了浏览器是对的,王小川又一次得到重用。此后,王小川完善了三级火箭体系,完成了搜狗搜索如何寻找流量的问题,搜狗的格局一下子豁然开朗。

接下来,资本市场的决策更为惊心动魄。2010年之前搜狗还是搜狐内部的研发中心。但王小川发现,体制已经逐渐变成了发展的最大瓶颈。“意味着你的销售人员,你的人力资源,你的财务是否能够为搜狗这一个目标共同去努力。”王小川说。于是经过了三年时间,搜狗为自己争取到了内部独立运营,以及在阿里退出搜狗之后、进而腾讯入股的两次机会。

而搜狗,从某种意义上来说,整合了从搜狐到腾讯两大巨头,实现了搜狐与腾讯的第一次联姻。自2010年8月分拆以来,搜狗成为搜狐内部上升最快的子公司之一。

搜狐最新财报显示,今年第二季度,搜狗移动端搜索流量增长50%以上,搜狗搜索整体流量比一年前增长24%,二季度实现总收入人民币14.5亿元,较上年同期增长26%,其中移动搜索收入对整体搜索收入的贡献从去年同期的49%升至76%。根据搜狐最新季报文件显示,目前腾讯为其第一大股东,搜狐为第二大股东。这意味着一旦成功上市,腾讯将成为最大赢家。

到现在,搜狗已经不存在生存的问题了,现在的悬念是“能否在搜索领域实现颠覆,是否能在人工智能领域引领重大的创新”?

王小川认为,未来搜狗将继续在人工智能、大数据和IOT领域加大投入,并将继续以语言为核心,在“自然交互+知识计算”的技术路线图上持续探索。此外,也将研究知识的表达、提取、推理计算技术,研发未来交互问答式的下一代搜索引擎新形态。

面对搜狗讲出的人工智能“新故事”,这一次,华尔街投资者会买账吗?

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